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蚂蚁也有“英雄”

  蚂蚁因不顾危险而闻名,但沙漠中的收获蚁却格外英勇。一项新研究表明,收获蚁会闯进蜘蛛网拯救陷入困境的同伴,有时候会为解救它们而撕开蛛丝。

  2015年,研究人员首次在莫哈韦沙漠和索诺拉沙漠中发现了这种“大胆”的蚂蚁。研究团队在《美国博物学家》上报道说,蚂蚁不仅能把同类从黏黏的蛛丝上拯救出来,而且能用它们的下颚,在两个小时内把整个蛛丝撕下来。救援并非没有危险,大约6%的救援者被蛛丝缠住,或者被埋伏在附近的蜘蛛捕获。

  科学家把蚂蚁带回实验室,发现这些蚂蚁对空蜘蛛网视而不见,因此猜测它们的“英勇行为”可能受同类发出的化学求救信号的刺激。

  这种行为通常仅限于灵长类和海豚等哺乳动物。研究人员认为,蚂蚁的“英勇行为”可能由进化而来,因为收获蚁必须收集足够多的种子,以便蚁群每天能产下数百只新蚂蚁。

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