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维生素D可能是一种“假”的维生素



   许多人相信,通过多喝牛奶、服用补充剂等方式补充维生素D可以预防骨质疏松,降低骨折的发生率。但是,多少的维生素D才是“足够的”?

  伦敦国王学院(King‘sCollegeLondon)遗传流行病学教授TimSpector指出,维生素D绝非多多益善。许多新研究证实健康人补充维生素D没有益处,而且按现在的观点,它并不是一种维生素,而更像是激素。

  维生素D可能是一种“假”的维生素

  在维生素被发现一个世纪后,我们仍然对其情有独钟,在美国和英国有一半人在服用补充剂。其中“阳光维生素”维生素D最受欢迎,它被证实的对人体的好处也最多。包括英国在内的各国政府均表示,维生素D对健康有益的证据令人信服,每个成年人一年中至少需要服用这种补充剂六个月。

  维生素D最初在维多利亚时代被用于治疗城市贫困地区的儿童佝偻病,现在被常规用于预防和治疗脆性骨病(骨质疏松症)和骨折。还有一系列观察性研究认为它和100多种常见疾病风险的降低有关,从抑郁症到癌症。

  最近,关于维生素D对预防骨折是否有益的历史最大规模临床研究发表在《英国医学杂志》(BMJ)上,研究数据来自众多国家的23个群体,涵盖了超过50万人和大约18.8万例骨折。由于维生素D水平受到基因的强烈影响,研究人员使用遗传学标记来评估维生素D血液水平。这种方法称为孟德尔随机化(Mendelianrandomisation),能够避免观察性研究的正常偏差,例如混淆疾病起因和后果,或者受到其他相关健康行为(所谓“混杂因素”)的影响。

  研究结果显示,一生中的维生素D水平与骨折风险之间并无关联。这项最新研究与政府对公众的建议相矛盾,却与早期大量的临床试验相符。

  2014年,对31项维生素D补充剂试验的回顾和荟萃分析发现,维生素D对所有骨折均无影响。我们对维生素D益处的坚定信念很大程度上来自于上世纪80年代对疗养院补充剂的研究,这些研究从未经过重复,而且很可能存在缺陷。

  在更晚的一项对50000多名老年人的33项随机试验的荟萃分析中,补充钙或维生素D对骨折的发生率没有影响,对提升肌肉力量和运动能力也没有明显的益处。

  所以,如果所有的数据都表明维生素D不能预防骨折,为什么还要担心那些血液中维生素水平低的人呢?维生素D缺乏已成为一种现代流行病,据报道,五分之一的英国和美国人口维生素D水平较低,他们真的更容易感染其他疾病和癌症吗?

  “维生素D缺乏”是个伪命题

  关于维生素D缺乏的定义还未达成共识。在没有国际标准的情况下,缺乏水平是任意评定的,而且在美国,不同计量单位的使用也造成了混乱。维生素D的“正常”水平为每升血液中50到80纳摩尔(nmol)不等,但最近的一些研究认为30nmol已经足够。

  虽然临床上定义的维生素D缺乏(<10nmol)通常是明确的,但错误地将数百万人贴上维生素D缺乏的标签会造成心理压力和过度用药。大多数人认为钙和维生素D是安全的,服用越多越好。但是当有研究表明钙补充剂不仅无法预防骨折,还可能导致心脏疾病,我的临床实践也发生了改变。这类补充剂的处方数量也在下降。

  维生素D是脂溶性的,所以高浓度的维生素D可以在体内积聚。虽然补充剂的推荐剂量通常是适中的(10微克或400国际单位(IU)),但是有些人还会摄入鱼肝油胶囊、强化牛奶、橙汁、面包等其他来源的维生素D,所以会不可避免地过量服用。更令人担忧的是,人们越来越多地在互联网上购买4000-20000IU的高剂量补充剂。

  在我的诊所和其他地方,血液中维生素D含量过高(超过100nmol)的患者已经很常见,过量导致中毒的报道也越来越多。一些随机试验表明,血液中维生素D含量高或服用大剂量维生素D(超过800IU)的患者意外增加了摔倒和骨折的风险。维生素D绝非安全。

  维生素D也不应该被建议在其他情况中使用,对137种疾病发表的阳性研究都被认为是伪造的。人们普遍认为维生素D补充剂可以预防心血管疾病,但荟萃分析和大规模的遗传学孟德尔随机化研究排除了这种可能性。

  维生素D可能是一种“假”的维生素

  假性疾病

  我们创造了一种伪疾病,并且这一概念得到了维生素公司、患者团体、食品制造商、公共卫生部门和慈善机构的推广。每个人都相信神奇的维生素药片,并觉得“它们正在起作用”。

  尽管维生素D备受推崇,它在今天其实不应该被称为维生素,因为人体可以在皮肤合成维生素D,而且它属于一种类固醇前体。(编者注:维生素D的活性形式被称为骨化三醇,是一种类固醇激素,在调节血钙与血磷浓度方面有着重要作用。)健康人应该每天从少量阳光中以及鱼、油、蘑菇和乳制品等食物中摄取维生素D,而不是依赖冒名顶替的药品。

  我们还应相信,几千年的演化使我们能够应对冬季维生素D水平的自然下降,不会轻易令我们的四肢折断。大约有一半的人每天服用维生素,这样做没有任何益处,而且越来越多的证据显示其有害。世界范围内在加工食品中添加未经控制的维生素的趋势现在受到强烈质疑。

  虽然维生素D在医学中仍发挥着非常有限的作用,用于治疗严重缺乏或卧床不起的患者,但我们其他人应该避免用这种类固醇来“治疗”这种伪疾病,并养成健康的生活方式、多晒太阳。更重要的是,节省金钱和精力,吃点富含营养的“真正的食物”。

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