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人体毛发为何如此分布?或许是因为一种特殊蛋白

  我们皮肤的无毛发区域隐藏着一种特殊的分子,那就是一种名为Dickkopf2(DKK2)的蛋白。这种蛋白通常被称为抑制剂,它能够有效的拦截负责激发身体毛发生长的WNT信号。宾夕法尼亚州立大学医学院的科学家们认为,某些动物已经在身体的部分区域进化出DKK2,这些身体区域的选择取决于是否能够更好的帮助它们生存。

  这项研究已经发表在《细胞通讯》杂志上。该研究的作者,宾夕法尼亚州立大学皮肤医学系教授SarahE.Millar称:“在这项研究中,我们已经表明没有毛发的皮肤区域会产生一种抑制剂,阻止WNT信号的传递。我们都清楚WNT信号对于毛囊的发育是非常关键的,阻拦这一信号就能够导致毛发无法生长,反之就能够促使更多的毛发生长。”

  研究人员在研究中对相当于人类手腕位置的老鼠皮肤进行了研究。他们的研究表明,哺乳动物的这一部位与毛发生长的区域相比,DKK2蛋白的表现更加突出。研究人员发现,除了老鼠和人类之外,兔子、北极熊等其它哺乳动物的手腕位置也不生长毛发。

  Millar解释称:“WNT信号仍然存在于无毛发的区域,只是信号被拦截了。”研究团队希望他们的发现能够推动毛发生长的进一步研究。Millar称:“这一研究有可能让那些特定部位无法生长毛发的人们得到治疗,比如说身体的烧伤部位等。我们希望这些发现能够为改善伤口愈合和促进毛发生长带来新的方法,而且我们将以此为目标继续探索。”

  这项研究也是研究人员为了解答人体毛发为何如此分布进行的最新研究。在5月份,阿拉巴马州立大学和国家健康研究所的研究人员提出一种新的理论来解答为何我们的头发变白,他们声称这是免疫系统的作用。赋予头发色彩的黑色素是由黑色素细胞构成的。当我们的头发掉落时,干细胞就会为新毛囊提供黑色素细胞。但是当干细胞停止工作时,黑色素细胞就不再增加。

  进行这项研究的研究人员表明,当身体遭受攻击时,免疫系统的反应能够对帮助黑色素干细胞正常运作的蛋白质产生影响,从而导致毛发变白。该研究结果已经发表在《公共科学图书馆生物学》杂志上。

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