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2.8亿年前,南极也曾被森林覆盖

  美国科研人员近日发现了据信是南极最古老森林的化石,由此判断南极洲在2.8亿年前曾有森林覆盖。

  美国威斯康星大学密尔沃基分校的科学家解释称,虽然早在上个世纪初,人们就已经知道南极曾经有过森林,但是几乎没有人来到南极冰山进行实地研究。

  在2016年11月至2017年1月南极的夏季期间,该校的地质学家古布朗森率领团队攀上横贯南极的山脉,找到13棵树和一些叶片的化石,分析得出南极至少在二叠纪时期是温暖湿润的绿地。

  科学家推测,当时南极的树种没有现在的地球寒带那么多,但是具有更顽强的生命力,能在一个月内从夏季的活跃状态变为冬季的休眠状态,而目前地球的大多数树种需要几个月的时间才能完成这种转换。

  古布朗森解释说,那时的树种可以马上进入冬季的休眠状态,但目前还不清楚它们在夏季的具体生长情况。不过,科学家根据所得的化石标本,可以想像亿万年前的南极是个布满森林的绿色大地,只是随着时间的推移以及大陆板块的变迁,物种发生了变化。

  古布朗森进一步解释说,发现南极古木化石有助于思考物种以及气候的变化,进而加深人们对目前地球气候状态的理解。


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