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密集恐惧症到底是怎么回事儿?

  一项发表在期刊PeerJ上的新研究发现,通常被称为“洞洞恐惧症”的密集恐惧症,是与厌恶而非恐惧的生理反应有关。

  在美国精神病学协会的精神障碍诊断与统计(DSM)中,并没有正式承认密集恐惧症的存在。但是,有很多人都报告说,他们不喜欢任何有密集的小孔的东西——比如蜂巢、莲蓬,甚至是充气巧克力。

  “有些人觉得这些带有密集小洞的东西存在感太强烈了,甚至无法忍受这些东西待在身边。”来自埃默里大学的心理学家StellaLourenco的实验室进行了这项研究,他说道:“这种现象可能本身具有进化的基础在,它可能比我们所意识到的更加普遍。”

  早期的研究发现,密集恐惧症的反应与观看具有进化威胁性的动物图片时的反应存在某些相同的视觉广谱特性,比如蛇和蜘蛛。比如说,密集的洞洞这种高对比度的重复模式与许多蛇类的皮肤图案相似,也与蜘蛛的深色腿在浅色背景下形成的图案相似。

  该研究的主要作者,来自Lourenco实验室的研究生VladislavAyzenberg表示:“我们是一种令人难以置信的视觉动物。低层次的视觉特性可以传达大量有意义的信息,无论是看到草丛中露出来的蛇尾还是一整条蛇,这些视觉线索能够让我们快速做出推断,并迅速对潜在的危险做出反应。”

  可以肯定的是,观看威胁性动物的图像通常会引起观众体内与交感神经系统有关的恐惧反应。心跳和呼吸的频率上升,瞳孔放大等。这种对潜在危险的觉醒反应即是众所周知的战斗或逃跑反应。

  研究人员想要测试这种生理反应是否与看似无害的洞洞图像有关。

  他们使用眼球追踪技术来测量瞳孔大小的变化,用以区分研究对象面对密集图像、威胁性动物图片以及中性图片时产生的不同反应。

  与蛇和蜘蛛的图像不同,洞洞图像引起的瞳孔收缩更大,这是一种与副交感神经以及厌恶感有关的反应。

  “从表面上看,威胁性动物和成群的洞洞图像都引起了一种厌恶反应,”Ayzenberg说:“但是我们的发现表明,这些反应的生理基础是不同的,尽管一般来说厌恶感可能是来源于共同的视觉光谱特性。”

  与“战或逃反应”将身体调整至准备行动相比,副交感神经反应会减慢心率、呼吸和收缩瞳孔。Ayzenberg表示:“这些视觉线索暗示身体要小心,并尽量将自己与外界隔绝开来,好像要限制它以免暴露在有害的东西中。”

  作者认为,丛生的孔洞可能暗示着进化过程里的污染和疾病,例如腐烂、发霉的食物、或被感染了的皮肤等视觉线索。

  参与实验的研究对象是未报告过有密集恐惧症的大学生。Lourenco表示:“我们在这项研究中发现的密集物体对人类的影响,暗示着其中存在一种非常原始且又普遍存在的视觉机制,这当中就潜藏着对洞洞的厌恶感。”

  自达尔文时代以来,科学家们一直在争论恐惧和厌恶之间的关系。目前的研究增加了越来越多证据表明,尽管这两种情绪是持续存在、偶尔也有重叠的,但它们两者存在不同的神经和生理基础。

  “该研究的发现不仅增强了我们对视觉系统的理解,同时也增强了我们对视觉处理对其它一系列恐惧反应的影响的理解。”Ayzenberg说道。

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