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普通食品添加剂很有可能成为超级细菌的帮凶

  一般认为海藻糖是一种安全、可靠的天然糖类,在自然界中许多可食用动植物及微生物体内都广泛存在,如人们日常生活中食用的蘑菇类。另外,海藻糖还可以通过玉米淀粉人工合成。类似的人造食品添加剂在烘焙奶油、糖衣、果酱、方便面甚至营养棒中都可以找到。

  近年来,超级细菌感染的频率越来越高,这在全世界范围内都是一个大问题。一组研究人员发现,一种常见的饮食糖添加剂明显增加了梭状芽孢杆菌传染病的严重程度。

  梭状芽孢杆菌传染病

  在过去的15年里,梭状芽孢杆菌一直是许多发达国家医院里获得性传染病最常见的来源。事实上,梭状芽孢杆菌已经成为美国与传染性疾病相关的死亡的主要来源,也就是说,美国传染病病人主要死于梭状芽孢杆菌。在2015年,这种细菌导致近50万人感染,约29000人死亡。

  根据一项新的研究中,1980年代,梭状芽孢杆菌细菌菌族里RT027和RT078虽然也存在于人体内,但是没有那么严重,至少没有到会爆发疾病的程度。然而在2000年之后,RT027和RT078却成为主要的健康问题之源,它们在世界的各个角落都变得越来越普遍,也更严重。

  常见的食品添加剂的有害因素

  为了了解超级细菌的严重程度,研究人员给老鼠喂食海藻糖含量低和没有海藻糖的食物,并给它们提供了RT027系的菌株。研究人员发现,RT027和RT078更偏好于一种常见的食物添加剂——海藻糖,并以此为基础非常有效地利用了糖。事实上,食用海藻糖的小鼠组的死亡率高于未食用海藻糖的另一组。

  有趣的是,进一步的实验表明,在海藻糖存在的情况下,这种疾病的严重程度并不是因为细菌数量的增加,而是由于细菌产生了更多的毒素。

  这项研究的第一作者詹姆斯·柯林斯(JamesCollins)博士说:“这项研究的一个重要贡献是,我们认识到,我们曾经认为的一种在人类消费中完全安全的糖,最后会产生意想不到的后果。”

  这项研究发表在《自然》(Nature)上。

  海藻糖

  海藻糖是由两个葡萄糖分子以1,1-糖苷键构成的非还原性糖,虽然在蘑菇、虾、龙虾、蜂蜜、海带、葡萄酒、啤酒、面包和其他使用啤酒酵母的食品中,它可以很自然地生成。然而,它也可以用玉米淀粉和几种细菌酶来人工合成,可以用作食品稳定剂和变形剂。它通常用于压缩食品、白巧克力、营养棒、糖衣、水果馅料、果汁和烘焙奶油等。

  海藻糖也是一种能量来源,每克大约4卡路里,在欧洲和澳大利亚被认为是一种新生食物,这意味着它没有很长的安全使用历史。尽管如此,它在新西兰、日本、韩国、台湾等地也被广泛使用。在美国,海藻糖被美国食品和药物管理局(FDA)认为是“安全的”。

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